RUUD GULLIT VERWELKOMT JAPANS JEUGDTEAM

Ruud Gullit heeft maandagmiddag een jeugdteam van de Japanse club Omiya Ardija persoonlijk welkom geheten. Het team met spelers van onder veertien jaar verblijft een week in Nederland. Feyenoord werkt sinds anderhalf jaar samen met de club en ontving voor het eerst een jeugdteam in Rotterdam. De enthousiaste spelers beleefden een geweldige middag en konden nauwelijks bevatten oog in oog te staan met Gullit.

Het was voor de jeugdspelers van Omiya Ardija nauwelijks te bevatten. Ruud Gullit, die ze al zo vaak op videobanden hadden gezien, stond opeens voor ze. Zonder dreadlocks, die hij nog wel had op de videobanden van het EK in 1988. Maar dit was zeker Ruud Gullit in levende lijve. Van dichtbij was hij nog groter dan op televisie. ‘Hoe komt het dat u zo lang bent?’, vroeg een speler tot hilariteit van de rest van het team. ‘Veel schoppen krijgen’, reageerde Gullit lachend. ‘Maar het maakt niet uit of je lang bent of niet. Kijk naar Maradona of Ono. Dat zijn kleine spelers die ontzettend goed zijn.’
De ontmoeting met Gullit is één van de bijzondere ervaringen die de Japanners deze week opdoen. Zaterdag kwamen ze aan in Nederland en zondag zat het hele team in Tilburg op de tribune bij het duel Willem II - Feyenoord. De komende week staat er nog genoeg op het programma. Naast drie wedstrijden tegen de C1’s van Excelsior, Feyenoord en Excelsior Maassluis en de trainingen gaan de spelers nog naar de KNVB in Zeist en krijgen ze een stadionrondleiding door De Kuip. Toch was de ontmoeting met Gullit, gezien de uitzinnige reactie, waarschijnlijk het hoogtepunt voor velen. De trainer nam zelf nog even de moeite om de glunderende jongens met behulp van een tolk toe te spreken. ‘Ik ben zelf bij jullie club geweest’, vertelde hij. ‘Het is een mooie en strak georganiseerde vereniging. Het verbaast me heel erg hoe het Japanse voetbal zich ontwikkelt. Het zit in de Japanse cultuur dat alles perfect moet zijn. Dat verschil met Nederland zullen jullie nog wel merken. Hier is de organisatie toch een stuk losser. Dat een jeugdteam als dat van jullie naar Nederland reist, geeft aan hoe serieus Japan met voetbal bezig is. En dat zie ik ook terug aan de prestaties. Kijk maar naar de spelers die inmiddels de overstap hebben gemaakt. Dat begon er met één en nu zijn er al veel Japanners die in Europa spelen. Als je goed luistert, hard wilt werken en genoeg discipline hebt, kunnen jullie misschien ook wel de overstap maken naar Europa. Ik hoop jullie ooit nog eens tegen te komen als profvoetballer van een Europese topclub.’
Na de signeersessie en het maken van talloze groepfoto’s sprak de dertienjarige aanvoerder Rijohei Arai een dankwoord uit. Gullit knikte glimlachend en merkte tot trots van Arai op dat hij zich als een waardig aanvoerder had gemanifesteerd. ‘We kennen hem allemaal van tv’, zei Arai later. ‘Het is geweldig dat hij hier nu is, hij is zo’n grote voetballer geweest. We hebben hier een leuke week. Het is wel vreemd, de omgeving, het eten, alles is hier anders. Ook het voetbal van gisteren. Maar Feyenoord speelde wel heel goed, vooral Ono. Hij is Japanner en redt het in Europa. Dat vinden wij heel knap en hopen we allemaal te bereiken.’
Komende zondag vertrekt het team weer terug naar Japan.

Yes, I agree Feyenoord.nl uses cookies to function properly, for analytical purposes and to provide you with relevant ads.
For more information see our cookie policy. If you continue to use our website, you agree to using cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×