HET BIZARRE SEIZOEN VAN AJAX

Het zou niks worden dit jaar met Ajax, zo viel begin juli in alle landelijke sportmedia te lezen. De club was te verzakelijkt, de spelers en trainer niet goed genoeg en het elftal zou toe moeten kijken hoe Feyenoord en PSV de prijzen verdeelden. Een dik half jaar later mogen de Amsterdammers met recht trots zijn: ze staan eerste en hebben bovendien twee ploegen bij de laatste vier in de beker. Zondag wacht in de Arena tegen Feyenoord het laatste examen.

Ajax maakt momenteel een bizar seizoen door. Onder Co Adriaanse kenden de Amsterdammers een matige seizoenstart – al werd er niet verloren - om vervolgens vriend en vijand te verrassen met een 2-1 overwinning op het tot dan toe ongeslagen Feyenoord in de Kuip. Duidelijk was echter al snel dat de positie van trainer Co Adriaanse vanaf het begin zeer wankel was, zeker nadat Ajax in de UEFA Cup werd uitgeschakeld door het nietige FC Kopenhagen. Eind november viel na 2 opeenvolgende competitienederlagen het doek voor Adriaanse, waarop Ronald Koeman verrassend werd gepresenteerd als diens opvolger. EFFECTIEF Onder ‘Sneeuwvlokje’ speelt Ajax tot nog toe zeker niet fraai, maar wel zeer effectief. Zo werden de moeilijke uitwedstrijden bij Den Bosch, Willem II en NAC gewonnen. Toch is er ook kritiek op Koeman, vanwege diens veelvuldige wisselingen in de opstelling waar met name Nikos Machlas en Zlatan Ibrahimovic de dupe van zijn. Beide spitsen hebben niet bepaald aan vertrouwen gewonnen door het gehannes van hun trainer, getuige ook de manier waarop zij de laatste weken uitblinken in het missen van kansen. De geschiedenis leert echter dat bekritiseerde aanvallers er juist in topwedstrijden plegen te staan en alleen al daarom zal Feyenoord zondag uiterste scherpte moeten betrachten in de verdediging. En dat is volgens Ronald Koeman ‘toch al niet het sterkste gedeelte van de ploeg’, zo merkte hij donderdag op bij zijn bezoek aan Feyenoord-Rangers. De trainer van Ajax raakte bij die gelegenheid allerminst onder de indruk van het optreden van zijn oude club. 'Ik heb wel het idee gekregen dat men in Rotterdam denkt dat Feyenoord heel goed was, maar dat vond ik niet. Ik zie zeker mogelijkheden voor ons. Glasgow kreeg toch ook een kans of vier, vijf.' SPANNING Op de officiële website van zijn club toonde Ronald Koeman zich vandaag doordrongen van het belang van de klassieker: ‘Het duel tegen Feyenoord is een mooie en interessante wedstrijd. Het belang is groot. Ik hoef de spelers niet te motiveren, maar kan me beperken tot de tactische aspecten. De spelers zijn al dagen met deze wedstrijd bezig en de spanning zit al in het lijf. Als we winnen dan zetten we Feyenoord op 7 punten, maar speel je gelijk dan is PSV de lachende derde.' Voor zondag lijken de Amsterdammers in eigen huis licht favoriet, al wordt ook Ajax dit jaar geplaagd door blessurezorgen. Zo ontbreken de namen van Van der Vaart, Heitinga en Vierklau zondag in de selectie. Vooral die van dynamo en doelpuntenmaker Rafael van der Vaart zou Ajax wel eens op kunnen breken. Het talent scoorde dit seizoen op vaak doorslaggevende momenten. Met welke spelers Koeman het zondag wel gaat proberen is moeilijk te voorspellen. Alleen de 4-3-3 formatie lijkt zeker, plus de basisplaats van de jonge Zuid-Afrikaan Steven Pienaar (‘Hij speelt’, aldus Koeman). Verder keert linksback Tim de Cler terug van een schorsing. Voorin zal Koeman weer een keuze maken tussen Machlas en Ibrahimovic enerzijds en Achmed ‘Mido’ Hossam en Wamberto anderzijds. De kleine Braziliaan excelleerde eerder dit seizoen tegen Feyenoord op een vrije positie achter de spitsen en was ook bij de 1-1 puntendeling in Sittard van afgelopen woensdag een van Ajax’ betere spelers. VERMOEDELIJKE OPSTELLING AJAX Grim; O’Brien (Trabelsi), Bergdølmo, Chivu, De Cler; Van Halst, Pienaar, Maxwell; Van der Meyde, Machlas, Wamberto (Mido)
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×