Image without alt
Feyenoord 1

Santiago Gimenez in nieuwe Feyenoord Magazine

Santiago Gimenez siert de cover van het laatste Feyenoord Magazine van het seizoen 2023-2024. De Mexicaanse spits blikt in een uitgebreid interview terug op het afgelopen jaar, waarin hij met Feyenoord de TOTO KNVB Beker won en de ploeg zich opnieuw kwalificeerde voor de Champions League.

‘De bekerwinst was een van de hoogtepunten in mijn carrière, absoluut’, vertelt Gimenez. ‘Extra speciaal was dat mijn familie aanwezig was. Zij komen over voor elke belangrijke wedstrijd, zoals ook voor ons kampioensduel vorig jaar.’

Eind goed, al goed?
‘Ik vind eerlijk gezegd dat Feyenoord een goed seizoen heeft gespeeld. Ikzelf ook, want ik heb méér gescoord en ook meer assists gegeven dan vorig seizoen. Misschien kwamen we iets tekort om kampioen te worden, maar dat heeft vooral te maken met de prestaties van PSV. Zij hebben gewoon een ontzettend goed seizoen gehad. Maar wij hebben ook prima gedraaid. Voor een nummer 2 van de competitie hebben we heel veel punten behaald. En we hebben ons opnieuw gekwalificeerd voor de Champions League en hebben de beker gewonnen, vergeet dat niet. Iedere voetballer droomt van het spelen van finales, de finale tegen N.E.C. was er weer eentje en ik ben ontzettend blij dat die droom is uitgekomen.’

Een andere droom van je was debuteren in de Champions League. Wat is je het meest bijgebleven van je debuut tegen Lazio, het duel dat jullie met 3-1 wonnen in De Kuip?
‘Ik denk daarbij natuurlijk aan mijn twee doelpunten, maar vooral ook aan de overwinning die we als team behaalden. Spelen op dat podium was inderdaad een droom die ik als jongetje al had en die is werkelijkheid geworden. Het was een onvergetelijke ervaring. De sfeer in het stadion, mijn vriendin die erbij was… Ik heb de wedstrijdbal meegenomen naar huis. Omdat het geen hattrick was, heb ik mijn teamgenoten de bal niet laten signeren, maar dat maakt hem niet minder mooi.’

Je goede prestaties in de eerste seizoenshelft bleven niet onopgemerkt in eigen land. Je kreeg zelfs bezoek van een absolute grootheid in Mexico: Hugo Sánchez kwam in december namens ESPN op bezoek om je te interviewen.
‘Dat was geweldig. Ik heb hem altijd bewonderd, als kind en ook als voetballer. Voor ons Mexicanen is hij de beste voetballer aller tijden. Hij heeft meer dan driehonderd keer gescoord, was vijf keer topscorer van Real Madrid. Dat is historisch, dus als zo iemand voor mij naar Nederland komt, is dat bijzonder.’

In de tweede helft van het seizoen was je minder trefzeker dan voor de winterstop. Toch wilde je niet spreken van een vormdip.
‘Nee, ik voelde en voel me ook gewoon goed, en ben hard blijven werken. Ik denk dus niet dat ik uit vorm ben geweest. Waar ik wel eerlijk over moet zijn, is de gemiste strafschop tegen RKC Waalwijk in november. Het op die manier nemen van een penalty (zijn poging tot panenka stiftte hij over het doel, red.) was een fout waar ik me zeker niet lekker bij voel. Ik had gedacht dat het weinig consequenties zou hebben, omdat ik iemand ben die het verleden achter zich kan laten en altijd vooruit kijkt. Maar die gemiste strafschop deed me toch meer dan verwacht en ik voelde de wedstrijden erna meer druk dan normaal. Het was gewoon niet goed om die strafschop op die manier te nemen. Mijn doelstelling was om bovenaan te staan op het lijstje van penaltynemers. Toen ik daar eindelijk stond, nam ik die strafschop op zo’n stomme manier, dat sloeg nergens op. Mijn vader heeft me bestraffend toegesproken en natuurlijk hoorde ik soortgelijke woorden van veel andere mensen, maar het belangrijkste is dat ik nu zelf inzie dat het verkeerd was. Het heeft wel wat met mijn vertrouwen gedaan, maar is het niet normaal om fouten te maken? Deze vergissing heb ik toegegeven en ik zie het als een grote les van God. Hij heeft me laten zien dat ik voetbal serieus moet nemen en niet een persoon ben die dit soort dingen doet, volgens mij is dat het belangrijkste.

Lees het volledige interview met Santiago Gimenez in het nieuwe Feyenoord Magazine. In deze laatste editie van het seizoen is verder onder meer veel aandacht voor het afscheid van Arne Slot. Ook elke editie van Feyenoord Magazine ontvangen? Sluit je dan aan bij Het Legioen.

Hoofdpartner

Strategische partners

  • Castore
  • TOTO
  • QTerminals
  • Prijsvrij
  • Heineken
  • EuroParcs
  • D&R Group
  • Verloning[language]
  • LyondellBasell
  • BMW Breeman
  • VriendenLoterij
  • Univé
  • AD
  • RET
  • Knaken

Eredivisiepartner

  • ESPN