Image without alt
Feyenoord 1

Te Kloese: ‘Laten zien dat ik veel heb geleerd in het buitenland’

De ervaringen die Dennis te Kloese (47) in bijna twintig jaar tijd opdeed in het buitenland, wil hij als nieuwe algemeen directeur in dienst gaan stellen van Feyenoord. In het nieuwe Feyenoord Magazine is in aanloop naar zijn start in De Kuip een uitgebreid interview te lezen met Te Kloese.

U heeft sinds 2003 niet meer in Nederland gewoond. Was uw keuze voor Feyenoord ook een bewuste keuze voor een terugkeer naar Nederland?
Te Kloese: ‘Nee, het is niet zo dat ik per se terug naar huis wilde, helemaal niet. Dit is op de eerste plaats een keuze voor de uitdaging bij Feyenoord, omdat ik denk dat de club bijzonder goed bij mij en mijn persoonlijkheid past. Ik hoop dat ik bij Feyenoord kan laten zien dat ik in de voorbije jaren veel heb geleerd in het buitenland. Ik heb bijna twintig jaar in het voetbal gewerkt en in die tijd zowel mooie als minder mooie dingen meegemaakt en goede en minder goede beslissingen gemaakt. Op een gegeven moment kom je op een punt dat je genoeg hebt meegemaakt om je ervaring in dienst van Feyenoord te kunnen stellen.’

Heeft u het gevoel dat u in Nederland iets te bewijzen heeft?
‘Ik kan niet ontkennen dat het een uitdaging is om mezelf ook in Nederland te laten zien, nadat ik de afgelopen jaren een carrière en een bepaalde naam heb opgebouwd in het buitenland. Ik beschouw het in die zin persoonlijk ook als een eer dat ik op basis daarvan nu door een club als Feyenoord gevraagd ben.’

U heeft ooit gezegd: ‘Ik ben een Mexicaan die in Nederland is geboren.’ In hoeverre bent u gevormd door de jaren waarin u in Mexico en de VS heeft gewoond en gewerkt?
‘Een van de dingen waar ik heel trots op ben in mijn carrière, is dat ik als Nederlander hoofd van de Mexicaanse voetbalbond ben geworden. Tijdens een persconferentie werd mij daar eens gevraagd of het niet raar was dat een buitenlander het voetbalbeleid van de Mexicaanse bond ging bepalen. Ik zei toen: “Wij Mexicanen beslissen zelf waar we geboren worden.” Die uitspraak had ik niet zelf bedacht, daar moet ik ook eerlijk in zijn, maar hij sloeg wel aan en is daarna nog regelmatig voorbij gekomen. Ik heb er zelf veel tijd en energie in gestoken om me goed te kunnen uitdrukken in de taal en voelde me op een gegeven moment ook heel erg betrokken bij de cultuur. Dus daar kwam die uitspraak vandaan.’

Wat zijn de belangrijkste lessen die u uit het buitenland meeneemt naar Feyenoord?
‘Wanneer je als buitenlander geaccepteerd wil worden in Mexico of de VS, moet je echt iets extra’s meebrengen. Op de eerste plaats moet je niet de illusie hebben dat alles wat in Nederland of Europa goed werkt, ook in die landen aanslaat. Je moet je dus aanpassen en daar je weg in vinden. Vanuit mijn opvoeding en opleiding in Nederland heb ik bepaalde dingen mee kunnen nemen naar die Mexico en de VS, zoals een goede organisatie en discipline. In Mexico heb ik dat gecombineerd met flexibiliteit, geduld en korte termijn-politiek, want alles is daar echt op de korte termijn gericht. Als je daar een tienjarenplan maakt, wordt dat bij wijze van spreken na één nederlaag direct weer van tafel geveegd. In de VS draait het meer om de lange termijn, goede planningen en bovendien moet alles positief worden uitgedragen, want het voetbal moet daar echt nog gepromoot worden. Daar heb ik veel van geleerd, want in beide landen zijn er dus echt andere benaderingen van het voetbal.’

Vier jaar voor zijn vertrek naar Mexico in 2003 was Te Kloese na aanhoudend blessureleed zelf gestopt met voetballen bij amateurclub Zuidvogels. Zijn fysieke problemen waren naar eigen zeggen niet los te zien van een traumatisch moment dat hij in 1997 meemaakte. Op de terugweg met Zuidvogels na een toernooi in Lage Zwaluwe, klommen drie medespelers op de A15 ter hoogte van Papendrecht uit balorigheid uit het dakraam en raakten een stalen balk waar de bus onderdoor reed. Ze waren alle drie op slag dood.

Te Kloese is nu even stil voordat hij zegt: ‘Ik heb weleens nagedacht over de vraag wat de consequenties zijn als je een dusdanig traumatische ervaring meemaakt. Het busongeluk heeft zeker invloed gehad op de beslissingen die ik later in mijn leven heb genomen. Ik ben bijvoorbeeld minder gereserveerd geworden op momenten dat er zich een nieuwe kans voordeed, bijvoorbeeld toen in 2003 Chivas Guadalajara aanklopte. Ik wist dat mijn hele leven daarmee omgegooid zou worden, maar heb toch ja gezegd. Achteraf gezien heeft dat denk ik te maken gehad met bepaalde ervaringen in mijn leven. Niet alleen met het ongeluk, maar ook met andere ervaringen waardoor je volwassener wordt of anders tegen het leven aan gaat kijken.’

Op het moment dat u bij Chivas aan de slag ging, had u nog geen enkele ervaring in een leidinggevende functie in het voetbal.
‘Nee, ik ben er toen helemaal blanco ingestapt. Het werd het voor mij een ongelooflijk positieve ervaring, op een niveau waarvan ik later pas besefte hoe hoog het was. Met een beetje vallen en opstaan heb ik mijn weg toen gevonden. Samen met Hans Westerhof heb ik bij Chivas de scouting naar een goed niveau kunnen brengen. Daar zijn veel spelers uit voortgekomen die een mooie carrière hebben gehad, dus daar kijk ik met veel genoegen op terug.’

Wist u al snel dat u verder wilde als voetbalbestuurder?
‘Ja. Uiteindelijk ben ik bij eerst de Mexicaanse voetbalbond en daarna bij LA Galaxy meer een algemeen directeur geworden, maar in de voorgaande jaren heb ik ook een goede basis op voetbalgebied kunnen leggen. Ik hoop en denk dat ik op dat gebied nog altijd een goede mening kan vormen en ook goede ideeën heb. Als algemeen directeur van een club als Feyenoord moet je ook niet vergeten dat je bij een voetbalbedrijf werkt, waarin het voetbalverhaal het belangrijkste is. Daar moet als directeur mijn steun naartoe gaan, zodat de technische mensen goed kunnen functioneren, spelers beter worden en de jeugdopleiding meer mogelijkheden krijgt.’

De rode draad in uw carrière is dat u altijd veel aandacht heeft gehad voor een goede jeugdopleiding.
‘Ja, ik heb altijd het goed gevoel gehad dat de waarde en de cultuur van een club door de eigen jeugd in stand worden gehouden. Bij Feyenoord is dat niet anders. De club heeft een geroemde jeugdopleiding waaruit veel bekende namen voortgekomen zijn, waaronder ook spelers die nu in het Nederlands elftal spelen. De ontwikkelingen die daar gaande zijn, spreken mij heel erg aan. De club probeert op een moderne manier door te groeien, dat is heel positief.’

Lees het volledige interview met Dennis te Kloese in het nieuwe Feyenoord Magazine. Ook vier keer per jaar Feyenoord Magazine ontvangen? Sluit je dan aan bij Het Legioen via www.hetlegioen.nl.

Hoofdpartner

Strategische partners

  • Castore
  • TOTO
  • QTerminals
  • Prijsvrij
  • Heineken
  • EuroParcs
  • D&R Group
  • Verloning[language]
  • LyondellBasell
  • BMW Breeman
  • VriendenLoterij
  • Univé
  • AD
  • RET
  • Knaken

Eredivisiepartner

  • ESPN